Instrumentalisme

Le terme instrumentalisme, qui a été proposé par Pierre Duhem, signifie que les théories sont vues que comme de simples instruments. La science ne décrit pas la constitution du monde, mais propose seulement des théories permettant des prédictions. Une théorie est simplement « empiriquement adéquate », il n’est pas nécessaire de la tenir pour vraie. La conception instrumentaliste reste d’actualité en épistémologie, car elle est suffisante et efficace. On peut lui préférer un réalisme ontologique prudent :  si le réel existe, les sciences indiquent probablement quelque chose sur lui.

* Pierre Duhem, Sauver les phénomènes. Essai sur la notion de théorie physique de Platon à Galilée, Paris, Vrin, 2005.


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